5 de agosto de 2018

Bolsas plásticas solubles en agua que no contaminan

Fabrican en Chile bolsas plásticas solubles en agua que no contaminan.
 
Con un ligero cambio en la fórmula del plástico, que permite sustituir el petróleo por la caliza, un grupo de emprendedores chilenos ha logrado fabricar bolsas plásticas y de tela reutilizables solubles en agua y que no contaminan.
 
Roberto Astete y Cristian Olivares, los dos artífices de este producto, empezaron con experimentos para fabricar detergente biodegradable, pero al final hallaron la fórmula química a base de PVA (alcohol de polivinilo, soluble en el agua) y que reemplaza a los derivados del petróleo, los causantes de la indestructibilidad de los plásticos que se han integrado en la cadena alimenticia de los animales que pueblan los océanos y deterioran el medio ambiente.

"Nuestro producto deriva de una caliza que no daña el medio ambiente", aseguró Astete, director general de la empresa SoluBag, que espera comercializar sus productos a partir de octubre en Chile, uno de los primeros países de América Latina en prohibir el uso de las bolsas plásticas convencionales por los comercios.
 
"Esto es como hacer pan", agrega. "Para hacer pan se necesita harina y otros componentes. Nuestra harina es el alcohol de polivinilo y otros componentes, aprobados por la FDA (la agencia estadounidense para la regulación de alimentos, medicamentos, cosméticos, aparatos médicos, productos biológicos y derivados sanguíneos), que nos ha permitido una materia prima para hacer distintos productos".
 
Ante la prensa, los dos muestran la solubilidad inmediata de sus bolsas plásticas en agua fría o de las bolsas de tela reutilizables en agua caliente. "Lo que queda en el agua es carbono", asegura Astete, lo que las pruebas médicas realizadas han demostrado que "no tiene ningún efecto en el cuerpo humano".
  
Y para demostrar que el agua turbia que queda es "inocua" y sigue siendo potable, se bebe unos cuantos vasos de agua.
 
— Reciclar en una olla —
 
"La gran diferencia entre el plástico tradicional y el nuestro es que aquel va a estar entre 150 y hasta 500 años en el medio ambiente y el nuestro solo demora cinco minutos. Uno decide cuándo lo destruye", sostiene Astete, antes de agregar que "hoy día la máquina recicladora puede ser la olla de tu casa o la lavadora".
 
La fórmula hallada permite "hacer cualquier material plástico" por lo que ya están trabajando en la fabricación de materiales como cubiertos, platos o envases de plástico.

Las telas solubles en la misma agua caliente que sirve para preparar, por ejemplo, un té o un café, sirven para fabricar bolsas de compra reutilizables o productos hospitalarios como los protectores de las camillas, las batas y los gorros del personal médico y de los pacientes que suelen tener un único uso, dice por su parte Olivares.
 
Y cuando llueve, ¿cómo llega la compra a casa? Los fabricantes pueden programar la temperatura a la que tanto las bolsas plásticas como las de basura se disuelven al contacto con el agua.

Otra ventaja de sus bolsas es que son antiasfixia, una causa importante de mortalidad infantil, ya que se disuelve al contacto con la lengua o con las lágrimas.
 
Con la fabricación masiva, que puede hacerse en las mismas empresas de donde salen los plásticos de ahora -basta con modificar la fórmula-, el precio de sus productos puede ser similar al de los actuales, aseguran.
 
En un mundo en el que en 2014 se fabricaron 311 millones de toneladas de plástico y para el 2050 si no se cambia el rumbo se fabricarán 1.124 millones de toneladas, Astete y Olivares esperan dar al cliente el "empoderamiento de ayudar a descontaminar el medio ambiente" porque "la gran ventaja es que el usuario decide cuándo destruirla", asegura.

La iniciativa ha ganado el premio SingularityU Chile Summit 2018 como emprendimiento catalizador de cambio, lo que les ha valido una pasantía para los inventores en Sillicon Valley a partir de septiembre.
Fuente: Ana Fernández, "El Comercio"

3 de julio de 2018

¿2º país más marrano del mediterráneo?

España, segundo país que más plásticos vierte al Mediterráneo después de Turquía.
 
La contaminación por microplásticos, que representan el 95% de los residuos que flotan en las aguas marinas, la sobrepesca y la vulnerabilidad de los cetáceos focalizan hoy, Día Mundial de los Océanos, la atención de los asociaciones conservacionistas, muy sensibles a un fenómeno, el de la conservación de los océanos y mares, que cada vez preocupa más. 
 
Precisamente este viernes la asociación WWF ha publicado un informe que señala que en Europa sólo se recicla un tercio de las 27 millones de toneladas de residuos de plástico que se producen cada año y la mitad de este material acaba en los vertederos.
 

El informe apunta también que España es el segundo país por detrás de Turquía que más residuos de plástico vierte al Mediterráneo, un mar que soporta un incremento de microplásticos en sus aguas de hasta el 40% cada año debido al turismo.
 
Según datos de Naciones Unidas, cada año se producen más de 400 millones de toneladas de plástico en el mundo y solo un 9% de los desperdicios producidos son reciclados.
 
En este sentido, la organización Greenpeace ha recordado que cada año acaban en los mares y los océanos alrededor de ocho millones de toneladas de este material, que suponen entre el 60 y el 80% de la basura marina acumulada.
 
Esta ONG ha revelado que la mayoría de las muestras de agua y nieve recogidas durante una reciente expedición a la Antártida contenían microplásticos, lo que indica que "ni el océano más remoto del planeta está libre del impacto dañino del ser humano". Así, siete de las ocho muestras de agua tomadas de la superficie del mar contenían microplásticos, tales como microfibras, al igual que dos de las nueve muestras recogidas con una red manta en arrastre.
 
Por su parte, Amigos de la Tierra ha apelado a la responsabilidad de fabricantes y supermercados, a quienes ha reclamado la vuelta a los envases retornables y la eliminación del sobreenvasado, entre otras medidas.
 
Según esta ONG, la situación es "alarmante", ya que se calcula que a día de hoy ya hay 150 millones de toneladas de residuos plásticos en los océanos y, si seguimos consumiendo al ritmo actual, en 2050 habrá más plásticos que peces en el mar.

27 de junio de 2018

Los invernaderos de Almería podrían generar la electricidad que consume Andalucía

Según los cálculos realizados por Hortoinfo, si las 29.035 hectáreas de invernadero existentes en la provincia de Almería se cubrieran con los nuevos paneles solares transparentes, diseñados en la Universidad de Michigan, se podría generar casi toda la electricidad que consume Andalucía. Podrían producir 31 millones de Mwh con esta nueva tecnología productora de energía solar.
 
La Universidad Estatal de Michigan ha diseñado un concentrador solar de cristal que se puede integrar en cualquier superficie transparente, desde la ventana de su vivienda, a la pantalla de su teléfono inteligente, generando energía sin bloquear la vista. Su raíz son pequeñas moléculas orgánicas capaces de absorber determinadas longitudes de onda de la luz solar que son invisibles para el ojo humano. Una vez absorbidas, las ondas de luz son atrapadas y guiadas a los bordes del concentrador solar de plástico donde las células fotovoltaicas las convierten en electricidad.
 
La gran desventaja de esta tecnología, actualmente, es que la eficiencia es de un 1% – en comparación del 25% de los paneles solares tradicionales. Pero los investigadores de la MSU tienen el objetivo de más del 5% cuando sus nuevos paneles están completamente optimizados.
 
Los invernaderos de Almería son una de las construcciones humanas que puede verse desde el espacio, una zona blanca con una superficie de 100.000 campos de fútbol.
 

Radiación solar en Almería.

Según las mediciones realizadas por la Agencia Andaluza de la Energía, la radiación media en su estación de La Mojonera (Almería), sobre una superficie con una inclinación de 35 grados, que es la que suelen tener las techumbres de los invernaderos más comunes en Almería, es de 180’8 kWh/m2. Aprovechando solamente el 5 por ciento de esa radiación, eficiencia aplicada por el momento a los paneles solares transparentes, durante un año se obtendría una energía eléctrica de 31’36 millones de megavatios-hora.
 
Con los 31’36 millones de mWh que generarían los invernaderos almerienses con estos nuevos paneles solares transparentes se cubrirían las tres cuartas partes de las necesidades energéticas de toda Andalucía.
 
Los cálculos han sido realizados en base a los datos obtenidos de la Agencia Andaluza de la Energía, la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, el Ministerio de Industria, Energía y Turismo, el Instituto Nacional de Estadística, la Universidad de Michigan y el Instituto de Estadística y Cartografía de Andalucía.

Muevo estudio: Los invernaderos españoles podrían suministrar el 31% de las necesidades energéticas del país.

Investigadores de la Universidad de Almería afirman en una publicación de la revista científica ‘Energies’, que si el techo de los invernaderos de Almería, Murcia y Granada tuvieran placas solares se podría generar el 31% de las necesidades energéticas de España.
 
El estudio señala como se podría aumentar la rentabilidad de las explotaciones agrarias bajo plástico generando energía solar.

21 de junio de 2018

Día Internacional del Sol

El Día Internacional del Sol se conmemora todos los años el 21 de junio. En este día se pretende dejar patente la importancia y relación entre el sol y la vida de los seres humanos en el planeta Tierra.
La fecha del 21 de junio fue elegida para la celebración de este día ya que coincidiendo con el solsticio de invierno, se trata del día del año más corto.
 
El principal objetivo del Día Internacional del Sol es el de enseñar a la población mundial de la importancia que tiene para nuestra vida la existencia del Sol así como el aumento de energías renovables en las que el Sol esté presente.
 
El Día Internacional del Sol cobra especial relevancia en España, donde el propio Sol está amenazado por una serie de medidas para defender el sistema obsoleto de las energías convencionales y condenar a las renovables. Las nuevas leyes que plantea el gobierno quieren limitar el autoconsumo, que posibilita a sus usuarios el abandono de la red convencional,  encareciendo las inversiones y el aprovechamiento de las energías alternativas, de forma que una familia que quiera autoabastecerse con la energía ilimitada y gratuita del Sol, tenga tantas dificultades para lograrlo que abandone sus intenciones antes siquiera de empezar y no tenga más remedio que seguir utilizando la energía de las grandes operadoras.
 
Medidas que van en contra de la independencia de los individuos o del objetivo de que las actividades humanas sean más respetuosas con el medio ambiente, sino también del progreso científico. La ciencia consigue avances como la batería Tesla de iones de litio, similar a la batería de un teléfono móvil o un coche eléctrico, que puede ser utilizada en una casa a un precio razonable para aprovechar al máximo la energía del Sol.
 
Con tanto Sol, España debería estar a la cabeza en producción de energía solar, pero no es así. Alemania disfruta de menos de la mitad de horas de Sol que España, pero es líder en generación de energía solar fotovoltaica. La principal diferencia entre ambos países es que, mientras los germanos fomentan y apoyan las renovables, en España se gravan y se bloquean.
 
La energía solar es una realidad, ya es accesible para la población sin necesidad de primas y subvenciones, se puede amortizar y la electricidad producida puede competir en el mercado con las fuentes energéticas convencionales, siempre que no se le pongan trabas administrativas ni impuestos absurdos y se le deje crecer.
 
Pocas cosas hay en el planeta que unan a todos sus habitantes, pero una de ellas es el Sol, que calienta por igual a todos los seres humanos, a todos los seres vivos. En algunas regiones luce más intensamente, en otras permanece más horas, incluso en algunas solo aparece tímidamente y necesitan ingenios para verlo, pero de lo que no podemos dudar es de su universalidad, gratuidad y de que debemos aprovechar al máximo su potencial como suministrador de luz, calor y energía durante todos los días del año.

20 de mayo de 2018

Día Mundial de las Abejas

El 21 de diciembre de 2017 en Roma, la ONU decidió establecer un día mundial de las abejas, siendo ese día el 20 de mayo.
 
Las abejas y otros polinizadores -como las mariposas, los murciélagos y los colibríes-, permiten que se reproduzcan muchas plantas, entre ellas numerosos cultivos alimentarios.
 
El 20 de mayo ha sido elegido para el día anual, pues coincide con la fecha del nacimiento de Anton Janša, quien en el siglo XVIII fue pionero en las técnicas modernas de apicultura en su país natal, Eslovenia –país que ha impulsado la celebración-, y reconoció a estos insectos por su habilidad para trabajar duramente y requiriendo a la vez muy poca atención.
 
La abeja en particular puede considerarse una auténtica bestia de carga, no solo como polinizador capaz de visitar alrededor de 7 000 flores al día, sino también como proveedora de miel -codiciada desde hace milenios como alimento y medicina-, y por ofrecer oportunidades de sustento que requieren poco capital o propiedad de la tierra.
 
Hoy en día, los polinizadores realizan una contribución adicional a la seguridad alimentaria, ya que no solo fomentan la vida vegetal, sino que actúan como centinelas frente a las amenazas ambientales emergentes, informando de la salud de los ecosistemas locales. Los insectos invasores, pesticidas, el cambio en el uso de la tierra y la práctica del monocultivo, reducen los nutrientes disponibles y representan una amenaza para las colonias de abejas.

3 de marzo de 2018

3 de marzo. Día Mundial de la Vida Silvestre

El Día Mundial de la Vida Silvestre es una oportunidad para celebrar las hermosas y diferentes formas de fauna y flora y para crear conciencia sobre los beneficios que nos trae su conservación.
Como cada 3 de marzo, esta jornada nos recuerda la necesidad de luchar por las especies en peligro de extinción y contra el tráfico de la vida silvestre.
 
Este año el tema del Día Mundial es “Escuchar las voces de los jóvenes”. Su objetivo es capacitarlos y comprometerlos en temas de conservación para que protejan la belleza de la vida silvestre.
 
“Como consumidores, tenemos el poder de exigir que todos los productos de vida silvestre provengan de fuentes sostenibles. Les pido a los jóvenes que preserven su herencia al informarse y actuar para proteger a los animales y plantas en vías de extinción”, declaró en su mensaje oficial para este día el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres.
 
Por su parte, la directora de la UNESCO, Irina Bokova, aseguró que se necesita que “los jóvenes se pronuncien, se unan y colaboren en la construcción de nuevos caminos hacia el desarrollo sostenible de manera que se conserve la vida silvestre y la biodiversidad”.

La Asamblea General de la ONU tuvo una reunión de alto nivel este viernes con el objetivo de debatir acciones y desafíos para combatir el tráfico de animales.
 
“En las pasadas cuatro décadas, el planeta ha perdido el 50% de sus animales y plantas salvajes, y en algunas áreas aún más, a causa del cambio climático, pérdida de hábitat, explotación exacerbada, caza y tráfico ilegal”, resaltó ante la Asamblea General Amina Mohamed, vicesecretaria general de Naciones Unidas.
 
Según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, una parte significativa de cada familia animal está amenazada: un 33% de los corales, un 25% de los mamíferos, un 13% de las aves y un 41% de los anfibios.
 
El 20 de diciembre de 2013, la Asamblea General de la ONU proclamó el 3 de marzo como el Día Mundial de la Vida Silvestre.
Fuente: ONU